WEF

Emma Watson
Actress Emma Watson making a speech about her “He For She” campaign with UN Women

What would you do if you weren’t afraid? This is one of the opening lines in “Lean In,” the debut book from well known gender equality advocate Sheryl Sandberg.

Ms Sandberg has gained a lot of traction over the last few years as a champion for helping women to “lean in” in the workplace. Awareness and advocacy for gender equality has always been a women’s movement, but Sheryl and many feminists like her (including men) are changing the dynamic.

In business, a goal without a plan is just a wish. In the campaign for gender neutrality, real goals are being identified at national and international levels and importantly, real plans are being formulated and put into action.

At international level, women and girls are now high on the agenda, as set out in the United Nations Sustainable Development Goals to transform our world.

At national level, many companies have introduced quotas of the number of women they want to have in senior positions. This is positive and proactive, however a point was made this year on a gender equality panel at the World Economic Forum.

PM Trudeau
Canadian Prime Minister, Justin Trudeau, and Facebook COO, Sheryl Sandberg, discussing gender parity

Justin Trudeau, Prime Minister of Canada and leader of the first ever gender balanced cabinet said that his reasoning in appointing both men and women wasn’t anything to do with “what is right” or “what society will be responsive to.” He said that he would get better decision making and better governance from a group that reflects the diversity in the population he is serving.

This is a turning point. It not only shows action at government level which will most likely trickle down to corporate and civil society but it also realizes that the divide shouldn’t be men and women, appointments should be made on merit, regardless of gender or role.

Prime Minister Trudeau went further in saying that legislation is the easy option. “We need a cultural revolution towards gender parity,” making the point that mind sets can be harder to shift.

Sheryl Sandberg echoed this sentiment and said that this cultural revolution begins at home, with children being treated equally when it comes to chores and pocket money and even with the parents themselves, taking an equal share of responsibilities.

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The panel discussing a cultural revolution towards diversity in the workplace

The discussion of gender quality on the world stage is important, however UN Women and passionate gender equality advocate Emma Watson are putting words into action with an international campaign #HeForShe.

He For She is about uniting men and women in the fight against inequality. This campaign is unique in that it brings men into the conversation and encourages them to be part of the solution.There has already been 2.5 million tweets connected to the #HeForShe thread. This is expected to increase as He For She 10 x 10 x 10 rolls out across the world,an initiative in which leaders can adopt a framework and commit to gender equality in their workplace.

It seems that gender equality is now finally part of the conversation, from the world stage down to the kitchen table. No country in the world has ever achieved parity between men and women but as the philosopher Ed Burke once said “All that is needed for the forces of evil to triumph, is for good men and women to do nothing.”

In the interests of diversity and achieving the greatest good for society, Horyou stands in solidarity with this campaign and every person on the road to achieving equality for men and women.

By Dearbhla Gavin

Finland Finance Minister Alexander Stubbs
Finland Finance Minister Alexander Stubbs

The 46th World Economic Forum kicked off in sub zero temperatures outdoors and equally freezing atmosphere indoors among the delegates as they woke up to news of more turmoil in the stock markets, which set the agenda for quite a pessimistic day all round. On that same note, China managed to infiltrate almost every discussion and opinions were divided as to what extent a stalled economy in the Middle Kingdom would contaminate the rest of the world.

On the optimistic side and in response to the holders of the view that the overreacting markets would ask for subtle policy changes to stabilize, Stephen A Schwarzman, CEO of Blackstone, supported the idea that China with its huge population will continue to both produce and consume, which implies that supply and demand will be maintained and the markets will again reach equilibrium.

Away from the stock markets and onto the environment, I was interested to hear the views of UN Executive Secretary Christiana Figueres, one month after COP 21 in Paris that Horyou covered. Unsurprisingly, Christina stated that getting everyone to agree was the easy part but that what the world is in need for clear goals and even clearer strategy on how to reach them.

Alluding to the importance of citizen participation and ‘solidarity’, one of Horyou’s key values, she said that ‘everyone on the planet needs to rethink how they live their lives; and that goes for big business as well as individual consumers’.

On the subject of geopolitics, it struck me that the entire concept of Davos could well be challenged this year. Rumors of excessive parties and elitism notwithstanding, it has always been a platform where the powerful can gather calmly and on common ground to make decisions. However, this year things look different as the world had never been more split over our priorities and our problems, as well as who or what to blame and, most importantly, the proposed solutions.

There are so many powers coming to Davos with different ideologies regarding the various geopolitical conflicts. When we are supposed to be at a new frontier of global growth and development, are we to see phantoms of times past reemerging? Alexander Stubbs, the Swedish Prime Minister spoke of global stability in the wake of critical shifts. However and thankfully, for all of the worry, there was a lot of reason to be hopeful and believe in Davos.

Chief Operating Officer of Facebook Sheryl Sandberg
Chief Operating Officer of Facebook Sheryl Sandberg

Musician Will I Am and Facebook’s COO Sheryl Sandberg both spoke sincerely on the opportunity that lies in connectivity. On a mission to utilise technology for another ‘education’, yet another Horyou key value,Will I Am believes that a bright future lies in giving kids the opportunity to explore the STEM subjects and in using technology as an aid to learning. Sandberg, meanwhile, passionately alluded to experiences of people in developing countries whose lives were transformed when they were given access to the Internet and how this gave them a stake in society they never even dreamed to have.

There was also a lot of positive vibes from this year’s upbeat Young Global Leaders who were driving conversations on renewable energies, sustainability and the future of science. And a key point I took away from their discussions is that good people doing good need to know each other; they need to connect and work together to make an even bigger impact on society.

So, the night falls leaving in the air a mixture of caution, uncertainty, hope and fear; opinions are divided but the good news is they are voiced. We definitely leave curious.

We look forward to seeing how the rest of the week will unfold.

By Dearbhla Gavin

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The 46th World Economic Forum kicks off at altitude in Davos this week. With only the most powerful on stage and the rest of the world wondering whether it is just a networking event for the 1%, the truth is that there has been no better time for the WEF and its platform in a world in vital need for peace, dialogue and solutions to critical economic, social, environmental and technological issues.

Ahead of the main event, The World Economic Forum released a list of what it has found to be the greatest risks to the stability of the world on all the above accounts in the next five years. Although not included in the main agenda, the list’s findings are likely to be central to most discussions over the next few days.

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The top five outlines risks are large-scale involuntary migration mostly from regions at war or suffering severe unrest, extreme weather events, failure of climate change mitigation and adaption, interstate conflict and natural catastrophes. It is worth noting that, for the first time in history, three out of the five risks are related to the environment. Also, one of the main things that unfolded during the environmental crises of the last few years is the role that governance plays in both cause and solution.

The impact of government policy, business strategy and citizen action on the environment is slowly being understood. It is a virtue of our increasingly connected world where nothing can now be treated in isolation, which reinforces the importance of the WEF as a place to communicate as one.

60 million people, the size of the UK population, have been displaced as a result of climate change. When one loses everything, there is an erosion of trust between ruler and ruled, a situations which threatens to undermine the entire social fabric of a society.

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As these environmental crises and social tensions intensify, the inevitable related policy changes is bound to impact business profit margins which, in turn, can put a blanket drag on the economic activity with increased unemployment that feed social tensions. Which is why the environment, business, society and security will be addressed jointly. it is hoped that through collective discussion among all stakeholders, the much needed consensus can be reached and mitigation of these risks be put into place.

The World Economic Forum refers to this as the ‘resilience imperative. It emphasizes the absolute necessity of cross industry collaboration to contain the risks in the coming year.

In a nutshell, the cooperation of every nation in adapting the terms of the COP21 agreement will be necessary to contain climate change. Also on the agenda, the slowing growth of China will be closely followed. Why? Because it is one of the largest consumers of goods and services and because it is a country that so many economies rely on for trade. What happens in China will reverberate across the world. Another consequence of global connectedness.

Those are the most likely challenges we will face. We will keep a close eye on the World Economic Forum’s proceedings this week hoping for some solutions.

By Dearbhla Gavin

2015-12-07 16.20.28

Bonjour Magalie Gigot; parlez-nous un peu de vous, de votre responsabilité et de votre action au sein de WWF France.

Bonjour, je suis Magalie, je suis à WWF depuis cinq ans et je suis chargée de la mobilisation de l’ensemble du réseau des bénévoles français. Aujourd’hui, on a environ quatre mille bénévoles sur tout le territoire et on organise des événements avec eux.

Quel est l’objectif de votre présence ici à Solutions COP21 ?

Nous on a choisi de faire de l’animation avec des enfants. On devait effectivement avoir beaucoup de scolaires mais malheureusement avec les attentats on en a un peu moins que prévu. Il est très important pour nous de faire de l’animation gratuite avec des enfants en classe en maternelle ou dans le primaire. Moi je suis bénévole. Ce sont principalement des animations ludiques avec de grands jeux sympas sur ce que c’est que le développement durable à travers l’expérience de l’utilisation de l’eau, par exemple, on leur demande vous à votre avis combien d’eau vous utilisez par jour. On leur dit par exemple qu’une douche c’est 75 bouteilles d’eau, par exemple, et de les confronter ainsi avec la réalité avec des chiffres. Et finalement, on se rend compte que les enfants comprennent bien et ont des questionnements qui sont les mêmes que ceux du monde adultes. Tout cela avec des exemples simples. Et souvent, quand ils rentrent chez eux, ils disent beaucoup de choses à leurs parents et c’est vrai que les parents acceptent beaucoup plus lorsque les choses viennent de leurs enfants. Nous avons beaucoup de parents qui nous disent que ça les fait réfléchir et ça les amène à revoir certains de leurs comportements concernant le tri des poubelles, par exemple. C’est très important de sensibliser les jeunes générations, les adultes de demain.

C’est en effet très intéressant mais comment s’opère l’ancrage avec ce qui se passe ici, avec le monde des entreprises par exemple ?

WWF est une des premières et rares ONG dans l’environnement à avoir fait des partenariats avec des entreprises. C’est un parti-pris que nous assumons depuis très longtemps parce que nous croyons dans le dialogue, pour la concertation pour faire avancer les choses et on s’est toujours dit que si on oublie le monde économique on n’y arrivera jamais. Aujourd’hui, tout le monde travaille dans le monde des entreprises. On entend souvent: “les entreprises c’est le diable” mais ça ne se passe pas comme ça. Bien sûr, il y a encore beaucoup d’entreprises qui ne jouent pas le jeu. Les entreprises pétrolières par exemple sont encore à l’opposé de notre objectif d’un monde sans hydrocarbures, on ne pourra donc pas faire des partenariat avec elles. Mais beaucoup d’autres entreprises cherchent à évoluer et on les amène à réfléchir ensemble. La plupart des grandes entreprises travaillent par exemple avec énormément de fournisseurs et si on arrive à les amener à changer de fournisseurs c’est tout un secteur qui va changer: les concurrents vont se mettre à bouger, les consommateurs aussi, donc on va avoir beaucoup de propositions et finalement, on n’aura pas touché qu’une seule personne mais plein de personnes, un tissus économique très important.

Absolument. Est-ce que vous avez remarqué des changements significatifs de la part de certaines entreprises avec lesquelles vous avez des partenariats.

Au début, c’est vrai que ça a été très longs. Mais les partenariats c’est sur de longues années. C’est pas seulement la question climatique qui est en jeu; il y a des tas de calculs économiques qui vont avec aussi. Durant la canicule de 2003, le secteur touristique s’est effondré. Les stations de ski le jour où il n’y aura plus de neige elles vont s’effondrer… donc voilà, l’économie va être touchée de toute façon. Je pense que, contrairement au monde politique, les entreprises ne sont pas là pour quatre ou cinq ans seulement; elles espèrent être encore là longtemps; par conséquent, consentir le coût du changement maintenant leur permet peut-être d’avoir moins à payer plus tard, ou d’être forcé par des lois à payer des taxes et des compensations, etc. Donc cette prise de conscience elle n’est peut-être pas très rapide et on a sans doute besoin d’aller plus vite mais elle est là. Chaque bataille qui est gagnée nous permet de continuer à avancer. Cela nous permet de trouver des solutions et non pas que de chercher à détruire.

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Vous avez je crois un label que vous donnez aux entreprises qui ont fait un effort…

En effet, elles peuvent poser le logo WWF sous certaines conditions. Nous avons également le challenge des entreprises qui fixe divers critères de sélection. C’est un challenge international qui demande notamment aux entreprises de réduire les émissions de gaz à effet de serre. On les engage donc sur une démarche globale et longue.

Vous avez fait le tour ici ? Est-ce qu’il y a des entreprises qui ont particulièrement attiré votre attention ?

Oui en effet, nous avons des partenaire ici comme la Poste et Michelin. C’est vrai que souvent on nous dit: “pourquoi Michelin? Puisque Michelin c’est la voiture qui pollue…”; mais nous on travaille avec eux sur des solutions alternatives au caoutchouc, quelque chose qui puisse réduire sensiblement l’émission de gaz à effet de serre. Michelin c’est une très grosse entreprises qui équipe des millions de voitures; ça serait énorme si on arrive à leur faire changer de procédé, sachant que le tout électrique ne semble pas être pour tout de suite. Donc il faut agir sur toute la chaîne actuelle.

Est-ce que vous donneriez votre label à une entreprise comme Coca-Cola, par exemple ?

Justement nous avons un partenariat avec Coca-Cola sur le plan national pour baisser la consommation en eau. Avec l’Oréal, par exemple, on essaie d’infléchir leur politique d’expériences sur les animaux, donc nous n’avons pas de partenariat avec eux …

Au fait, pourquoi le Panda ?

(elle sourit) C’est en 1961, l’année de la création de WWF que le panda a été choisi comme emblème. Il était arrivé au zoo de Londres, et c’était le fait que ce petit animal était en noir et blanc. Donc ça entrait dans notre politique d’éviter l’impression en couleurs et d’imprimer en noir et blanc …

Magalie, vous êtes jeune; qu’est-ce qui vous a inspiré à vous investir aussi fortement avec WWF en tant que volontaire ?

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Avant, j’était chargée des relations presse avec la télé et les radios mais j’ai toujours voulu rejoindre une ONG et faire du bénévolat et quand j’ai eu une opportunité de rejoindre WWF par le biais du service civique qui, comme vous le savez, a remplacé le service militaire. J’étais entrée pour faire un remplacement pour une mission de six mois en tant que bénévole et finalement je ne suis jamais repartie. Ce que j’aime c’est travailler avec les bénévoles parce qu’on a cette occasion de ne pas se contenter de dénoncer mais on a cette capacité de dialogue. On est légaliste, par exemple; on ne fait pas de rassemblement illégal parce qu’on veut que nos actions aboutissent. On a énormément de projets terrains. Avec WWF, on récolte des fonds et on va dans les ONG pour leur proposer ou les aider dans des projets innovants. Dès que les projets sont sur de bons rails et qu’elles peuvent se débrouiller elles-mêmes alors on va en aider d’autres. On travaille avec beaucoup de locaux en Afrique et ailleurs, les femmes et des entreprises. On essaie de comprendre leur culture et de les aider sur le terrain de façon pratique et respectueuse tout en les amenant à changer progressivement certaines choses. Nous travaillons par exemple beaucoup sur la question de la déforestation en Afrique. Des maisons ont été construites, des associations de femmes ont été créées… Voilà, c’est ça qui m’inspire.

Nous avons une devise à Horyou: rêver, inspirer et agir. Vous, qu’est-ce qui vous fait rêver ?

Oh moi il y a plein de choses qui me font rêver. Une planète que les gens apprennent à respecter et à ne plus regarder sur le court terme. Une planète où il y a encore des forêts, des animaux à l’état sauvage… une vrai prise de conscience de l’importance de l’environnement.

Avez-vous un message à adresser à la COP21 et aux citoyens du monde ?

On n’a plus de temps à perdre. On a besoin de tout le monde, des citoyens comme des entreprises. On a besoin de toute la société.

Merci Magalie et bonne chance à nous tous.

Par Elie Ayoub

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