SIGEF Project Awards winner talks about her action in Latin America

El Pozo de Vida, the SIGEF Awards winner of 2016
El Pozo de Vida, the SIGEF Awards winner of 2016

This year’s edition of SIGEF focused on innovative solutions for a better future in various fields such as social entrepreneurship, technology, climate, environment and sustainability. In this perspective, SIGEF hosted exceptional speakers, innovators, entrepreneurs and philanthropists all along the conference to defend their ideas and make a positive change in the world.

As every year, a SIGEF project awards ceremony was organized to celebrate the best participating projects that contribute to advancing the United Nations Sustainable Development Goals and promote social good around the world. This year, 20 projects were presented to a jury of international experts and specialists in different fields. The winner of this year’s competition was “El Pozo de Vida A.C.”, an organization that grapples with human trafficking and sexual exploitation through innovative prevention strategies, integral support to victims, empowerment, healing and opportunities for girls and women coming out of the sex industry.

“We work against human trafficking, not just child trafficking but also adult human trafficking because we believe in freedom for everyone.” says Kathleen Gately de Delgado. Kathleen is a young passionate woman, who came all the way from Mexico to Marrakech to represent her organization and share her interest with the rest of the world. “El Pozo de Vida” is operating mainly in Mexico, Guatemala and Brazil. It started six years ago by building a safe home for underage trafficking survivors. Later, the team opened a transition home for girls over 18. Today, “El Pozo de Vida” is operating in two more employment programs. One for women who are 23 to 52 years old working in the red light district, and another for migrants in immigration centers. “In these programs we use development, education, vocational training, psychological and medical care to reach to and help them heal from human trafficking“, says Kathleen.

El Pozo de Vida’s team focuses on prevention of human trafficking on a large scale for better efficiency. First, their concept was about sharing human trafficking victim’s stories on DVDs; but they soon realized that DVDs were outdated and that people were now using smartphones. Thus the virtual reality simulators. They called this prevention program “Awake”. It’s already been launched in Mexico with five five female victims from different places in the world telling their upsetting stories. “The reason trafficking happens is because people dehumanize another person. But, when you hear their voices, when you see them face to face, you connect with them and no longer see them as a statistic, but as a real person”, explains Kathleen.

Also, through virtual reality, the viewer gets closer to the portrayed person. “Hearing and knowing that these are their words, this is what they wanted to say, and these are the questions they have for the world. There is something that touches your heart”, she adds. And these virtual reality simulators did make real change; in schools, for example, children and parents now have a better understanding of the dangers of human trafficking and sexual exploitation. “When we show the program, for example, they don’t get to go right away to the happy ending, because the idea is to talk about what trafficking is and what’s happens after. The story in the middle until the final end gets someone to say: I want to make a difference”. The idea is to screen it in schools and stimulate students to “make a difference” just with small gestures, like sharing on social media and starting to see the dangers.

Kathleen cried when receiving the SIGEF2016 award for best project. On this matter, she expressed gratitude to Horyou and enthusiasm to do more for her organization in the future.

Written by Ghada Jalal

An active member of our platform and an engaged social enterprise, beyondBeanie was created in 2014 to support Bolivian women artisans by re-selling their products and reverting part of the profits to social projects. In the following interview, Beyond Beanie’s founder, Hector Alvarez, tells us his story, makes plans for the future and talks about the importance of social entrepreneurship. An awarded member of SIGEF, Hector shares his experience of our most awaited event!

The beyongBeanie team with Bolivian children
The beyongBeanie team with Bolivian children

– What’s the story behind the foundation of beyondBeanie?

In summer of 2013, I travelled to Bolivia to go on a backpacking trip together with my wife and friends, among whom was Paty, a long-time friend and co-founder of the project.  While there, I noticed that there were a lot of women doing knitted handicrafts such as beanies and scarves on the streets of La Paz and the way they made their living was through the sale of these items to tourists. I could see that their lives were not easy.

I bought a handful of different hats from a few different artisans which I took back to Europe to give as souvenirs to my friends and family. While I was giving them my gifts, I talked to them about my experience lived in Bolivia as well as showed them pictures of the women who made these products. My friends immediately found this a cool concept to actually know who made their beanie. This positive reaction from my friends gave me motivation to want to start a social enterprise which would help provide much needed jobs to artisans in Bolivia. After a lot of planning, bB was finally born in March 2014.   

In addition to empowering artisans, Paty and I decided to expand the concept to not just provide work to artisans but also to help street and orphan children with every item sold. That’s how they idea of 1 hat = 5 meals was born which then expanded to other products, such as as bags = school supplies, bracelets = dental care, etc.

Bolivian artisans working on their products
Bolivian artisans working on their products

– You have a strong link with Bolivian artisans. How have you been supporting them with the project?

The artisans who make our products are all women from difficult backgrounds, such as women who have been abandoned by their husbands or boyfriends with two to five children to raise as single mothers or women who have had no opportunity to get an education and can barely read and write.

Through beyondBeanie, we are able to provide these women with the opportunity to work from home while taking care of their children.  Furthermore, we also support their children with school supplies, school uniforms, meals etc.

– How do you think you can empower these artists by selling their products?

One of the important issues which we wanted to do with bB was to not just provide our artisans with work, but also to help boost their self-esteem. When we first met, many of our artisans were quite shy and had very little pride in their work. In fact, many of them had nobody ever tell them that they have an incredible talent and that they do an amazing job. Therefore, in the same way as for example a painter signs his/her paint, each one of our artisans signs her finished product. Then, clients have the opportunity to meet their artisans through our site and even send thank-you letter if they want. This whole mechanism, while quite simple, plays an extremely powerful role in boosting our artisans’ self esteem.

The project boosts the self-esteem of the artisans
The project boosts the self-esteem of the artisans

– What was your biggest accomplishment with beyondBeanie?

The biggest accomplishment is seeing how our work is helping to make a difference in the lives of our artisans, as well as seeing the lives changed of the children we support with the help of our supporters. Thanks to our fans and customers, we’ve been able to provide over 10,000 meals and are currently able to give work to about 25 artisans. Our next stage is to increase our presence at retail outlets in the USA and Europe. For this, we are networking with different agents distributors and shop owners.  

– Do you believe sustainable businesses are the future of capitalism?

I do believe so. Thanks to the internet, nowadays, people are more and more aware about everything which is going on in the world and want to play a more active role in helping change the world for the better. Companies which facilitate this role to consumers will have a clear advantage over those companies who don’t.

beyondBeanie supports  children with school supplies, school uniforms and meals
beyondBeanie supports children with school supplies, school uniforms and meals

– Horyou is now organising the 3rd edition of SIGEF. You were awarded a prize in 2014, and last year you were part of the jury. How do you evaluate SIGEF and its impact on organizations worldwide?

For us, SIGEF 2014 was key to validate our business concept as well as to have much needed initial capital to start our first production of winter hats. This is aside the incredible networking which we did with like-minded individuals. SIGEF 2015 was equally important for us! It was a great honor to be invited to be part of the jury.

I really believe that SIGEF is a great portal to network with fellow changemakers, validate ideas and even find funding!

By Vívian Soares

Voluntários reunidos para a realização do Fórum Mundial da Paz
Voluntários reunidos para a realização do Fórum Mundial da Paz

O Fórum Mundial da Paz, evento sem fins lucrativos que tem como objetivo partilhar conhecimentos, iniciativas e ações voltadas à promoção da paz, será realizado pela primeira vez na América. Após ser sediado em centros mundiais como Schengen, em Luxemburgo, Cairo, no Egito e Pearl, na Alemanha, a cidade brasileira de Florianópolis foi a escolhida para receber os mais de 2 mil participantes da edição de 2016.

Essa é a décima edição do evento, que será realizado entre os dias 22 e 25 de setembro no Centro de Eventos Governador Luiz Henrique da Silveira. O tema We Believe – Nós Acreditamos permeará todas as atividades, que contemplarão um dia dedicado à Ecologia (We Believe in Changes, em 23 de setembro), à Humanidade (We Believe in Rights, em 24 de setembro) e no Dia da Educação para a Paz (We Believe in Peace, em 25 de setembro).

“A opção pelo Brasil faz parte de uma estratégia internacional de realizar o fórum nas Américas, porque o conceito da educação para a paz deve ser construído em toda parte e a ideia precisava de um local mais permeável a essa nova cultura”, relata a filósofa Dulce Magalhães, presidente do X Fórum Mundial da Paz. O evento brasileiro é uma parceria entre a Schengen Peace Foundation, realizadora mundial do Fórum da Paz, e à Unipaz, organizadora local do evento, para concentrar diversas ações e mobilizações internacionais a partir do Brasil.

De acordo com a organização, estão confirmadas delegações dos Estados Unidos, Serra Leoa, Jordânia, Espanha, Itália, Romênia, Líbia, Egito, Marrocos, Portugal, Congo, Palestina, Equador e México, formadas principalmente por jovens. No total, o encontro global deve ter representantes de 60 países. “É o momento para conhecer e reconhecer quem mais está buscando um estado pacífico no mundo. É um fórum para partilhar saberes, trocar soluções e experiências. Mais que isso, é uma importante concentração de pessoas unidas para revitalizar o desejo de paz e reacender os interesses e as ações em prol desse objetivo em comum”, detalha a presidente do Fórum.

O Fórum Mundial da Paz precisa de voluntários para atuar no evento – comunicadores, tradutores, recepcionistas e profissionais de segurança, cerimonial e apoio médico. Por princípio, o Fórum não aceita patrocínios ou apoios empresariais.

Múltiplos encontros

O Fórum Mundial da Paz será constituído de três eventos. Além do Fórum propriamente dito, haverá o Festival Mundial da Paz, uma atividade global que reunirá manifestações pela paz feitas por crianças e jovens de 118 países no Dia Internacional da Paz, 21 de setembro, das 11h às 12h. Essas atividades serão transmitidas pela Unity, a rede difusora de comunicação virtual das Nações Unidas.

Haverá um espaço para os jovens no local do evento. O Youth World Peace Forum terá encontros e atividades voltadas a esse público nos dias 23 e 24 de setembro. No dia 23, a programação também contempla uma conexão simultânea de duas horas feita com centenas de jovens dos cinco continentes. Na abertura e no encerramento do Fórum, 22 e 25 de setembro, as atividades serão conjuntas.

A conferência de encerramento será realizada pela ONU. A participação irá culminar com a entrega da Proposta 1% para a Paz, elaborada pela Rede Paz de Buenos Aires. “A ideia é que 1% do orçamento dedicado à segurança e ao combate à violência de cada País seja destinado a ações de educação pela Paz. No ano seguinte, os resultados serão avaliados e se houver melhora, o compromisso é investir 1% a mais. Assim, ao longo dos anos, a intenção é inverter a lógica e investir mais em educação para a paz que em combate à violência”, resume a presidente do X Fórum Mundial da Paz.

As inscrições devem ser feitas pelo site e incluem a participação em todas as atividades, além de oito refeições, ao longo dos quatro dias do evento. Interessados em apresentar projetos ou experiências e em aderir ao Fórum Mundial da Paz como voluntário também podem entrar em contato pelo telefone +55 (48) 3047-7600 ou pelo email:

La primera agencia de fotografos con discapacidad intelectual, “Nos, Why Not?” (NwnPhoto) es un miembro activo de nuestra plataforma Horyou. Mezclando activismo, inclusión social y empoderamiento de sus participantes, el colectivo ha cambiado la vida de muchos fotografos que ganaron visibilidad, perspectivas de trabajo y propósito de vida, además de estimular el debate sobre el arte y la creatividad. Hablamos con su fundador, Felipe Alonso, que hace una reflexión acerca del rol social de la fotografía y comparte sus planes para el futuro del proyecto.

Fotografía de G Trillo
Fotografía de G Trillo

1. ¿Cómo nació la idea de Nos, Why Not?

Hoy en día las personas con discapacidad intelectual siguen discriminadas y excluidas de la sociedad. Esto sucede en el mundo, además hay zonas donde su situación la podemos definir como dramática. Dos de los principales problemas que tiene este colectivo es su empoderamiento y su visibilidad. Para ayudar a solucionar esta situación, la fotografía es genial! Otorga a la persona con discapacidad intelectual el protagonismo y una visibilidad positiva. Si a todo esto, le sumamos la utilización de las redes sociales, con un espíritu de compartir y colaborar, el grupo o el colectivo, adquiere una fuerza considerable.

Los beneficios de la fotografía en las personas con discapacidad intelectual son muy importantes, además del empoderamiento y de la visibilidad, la fotografía les aporta creatividad, les acerca a la cultura, amplía su círculo social, tienen motivación… los cambios que han experimentado, en algunos casos, les ha cambiado la vida. Por todo ello nació NwnPhoto como la primera agencia de fotógrafos con discapacidad intelectual. Formamos en la fotografía a las personas con discapacidad intelectual y creamos o buscamos las condiciones necesarias para que la puedan ejercer. Pensamos en una red internacional de fotógrafos con discapacidad, y un site en la red (plataforma, ecosistema, …) que sea un punto de encuentro entre dichos fotógrafos y la sociedad. Un lugar donde exista una inspiración para que, por una parte, empresas, organismos, ong´s, diseñadores.. y, por la otra parte los fotógrafos con discapacidad,puedan crear lazos de colaboración y obtener un valor para toda la sociedad. Este site será el primer banco de imágenes de fotógrafos con discapacidad.

Fotografía de Dani Bella Ferrol
Fotografía de Dani Bella Ferrol

2. ¿En qué países actúan y cuáles son sus principales proyectos?

Empezamos nuestra actividad en España, donde estamos en 4 ciudades de Galicia (A Coruña, Santiago de Compostela, Narón-Ferrol, y Nigrán-Vigo), Madrid y en Barcelona y alrededores (Sabadell y Terrassa). Cada centro es independiente, colaboramos con asociaciones de personas con discapacidad, y buscamos la realización de trabajos fotográficos, siendo por el momento, nuestra única fuente de ingresos. En la construcción de nuestra red de fotógrafos, colaboramos con entidades de varios países como Noruega, Nueva York y Buenos Aires y estamos en negociaciones para un proyecto europeo para la realización de una formación para fotógrafos con discapacidad intelectual, y la creación de una red. En caso de ser aprobado, estaríamos en dicho proyecto los siguientes países: Italia, Eslovenia, Letonia, Finlandia, Holanda, Escocia, Portugal y España… sería genial!

Nuestros principales proyectos están alrededor de tres puntos básicos: la red de fotógrafos, nuestro banco de imágenes, y la consolidación de los fotógrafos existentes. Para la red de fotógrafos trabajamos para que se unan fotógrafos con discapacidad de países de gran importancia para nosotros, como Francia. Para nuestro banco de imágenes, trabajamos con los aspectos técnicos, y elaboramos el desarrollo de clientes, hablando con varios ejemplos de ellos para que nos expliquen sus preferencias y sus necesidades con el fin de crear el banco de imágenes que ofrezca el mejor servicio para ellos. Para consolidar nuestros fotógrafos, hacemos trabajos fotográficos y reportajes que han de culminar con una gran exposición. Empezamos a formar a nuestros fotógrafos en el manejo de las redes y el teléfono móbil. También investigamos y analizamos nuevos productos y performances para ofrecer a la sociedad. Entre los productos figura la Guía de la Catedral de Santiago de Compostela, una guía magnífica cuyos contenidos fueron realizados por personas con autismo y nuestros fotógrafos, para hacer de las visitas a la Catedral una experiencia cómoda, cultural y divertida para las personas con discapacidad. Sabemos que los productos realizados por nuestros fotógrafos han de sorprender a la sociedad por su calidad y por su aportación de valor, es decir utilidad. Tenemos una lista de productos y servicios para ir incorporando a nuestra oferta.

Fotografía de Manolo Fabeiro
Fotografía de Manolo Fabeiro

3. La organización tiene una fuerte característica de inclusión de personas con discapacidades y también de reflexión acerca del arte. ¿Cuáles son los desafíos de su proyecto?

En NwnPhoto buscamos la inclusión de todas las personas con discapacidad intelectual, y algunas de ellas tienen otras discapacidades, por ejemplo la visual. Al principio, Eloy, una persona que además es ciega, quería hacer fotografía. Nos informamos y estudiamos las técnicas que emplean los fotógrafos invidentes. Eloy hace fotografía, y se compró una cámara. También hacen fotografía Rober y Rosa. El caso de Rosa es especial ya que es la única que es ciega de nacimiento, nunca ha visto los colores. Para que Rosa pueda “sentir” los colores, utilizamos las emociones a través de la música. Un ejemplo: cuando vemos el color blanco, pensamos en paz, en tranquilidad, que es lo mismo cuando oímos “Imagine” de John Lennon; cuando vemos el color rojo, vemos pasión, fuerza, lo mismo que sentimos cuando oímos las canciones de Ac/Dc. De esta manera Rosa ha aprendido a sentir los colores. Ahora tiene más curiosidad por el mundo, por el color de la comida, sabe que el café con leche no es una bebida de dos colores, y una cosa muy importante, ahora es ella quien compra y elige cada día la ropa que lleva.

Las personas con discapacidad intelectual tienen una vida muy monótona, donde hacen trabajos manuales, repetitivos, y con un círculo social muy pequeño. El arte para nosotros es muy importante ya que trabajamos con la creatividad, y la cultura. El arte es una gran ventana abierta donde ellos ven cosas nuevas e inimaginables, sobre todo con el arte contemporáneo.

Fotografía de Guillermo Trillo Huelva
Fotografía de Guillermo Trillo Huelva

Nuestros desafíos actuales son los de ser un proyecto rentable, sostenible y creador de recursos. Para ello creamos una estructura flexible, sin gastos fijos ni burocracia, que permita focalizar los recursos en lo importante, la discriminación de las personas con discapacidad intelectual. Estudiamos la posible colaboración con partners o la financiación alternativa para acelerar nuestra expansión e implantación del proyecto. Además tenemos el objectivo de cambiar la mentalidad de la sociedad, generando impacto, a nivel global sobre las habilidades de las personas con discapacidad. Garantizamos la calidad profesional de los trabajos de los fotógrafos de NwnPhoto, y creamos performances, nuevos productos y servicios que den valor y sorprendan a la sociedad. Queremos hacer llegar nuestro proyecto a zonas donde ser persona con discapacidad intelectual es aún más difícil. Zonas alejadas de núcleos urbanos, zonas con otras creencias sobre la discapacidad, son lugares donde queremos establecer fotógrafos de NwnPhoto, empoderando de esta manera a las personas con discapacidad.

Fotografía de Eva Rafa
Fotografía de Eva Rafa

4. Cuántas personas participan del proyecto? Puede compartir una o más histórias personales de superación de algunas de ellas?

En España formamos a más de 100 personas con discapacidad intelectual, y trabajamos 14 personas, seis son fotoperiodistas, tres estudiantes de comunicación audiovisual, una arteterapeuta… el resto, son grandes aficionados a la fotografía. La fotografía ha cambiado a nuestros fotógrafos con discapacidad. Todos ellos son más creativos, más proactivos, algunos tienen sus proyectos, y otros ahora aprovechan los fines de semana para hacer sus paseos fotográficos por la ciudad (antes se quedaban en su casa, sin apenas actividad), o acuden a conciertos para fotografiarlos, como hace Paco en Madrid. Hay dos casos entre nuestros fotógrafos que han experimentado cambios increíbles. Uno de ellos es Rosa, una de nuestras fotógrafas ciegas de la que hemos hablado. Además de todos los cambios experimentados, ha descubierto cosas del mundo que no sabía, por ejemplo las sombras, y los reflejos del cielo en los charcos de agua (ver fotografía). Ahora ella hace su propio proyecto y enseña en talleres de colegios y universidad, explicando su experiencia y como realizan fotografía las personas ciegas.

Fotografía de Rosa Areosa
Fotografía de Rosa Areosa

Otro caso muy conocido es el de Vicente. Vicente tenía 55 años cuando empezó a estudiar fotografía. Era una persona sin inquietudes, sin motivación, miedosa, tímida… Él vivía en un piso tutelado de la ciudad de A Coruña, trabaja en su asociación haciendo carpetas y otros trabajos manuales, y el fin de semana viajaba a su casa a 100 kms, para estar todo el día sentado en un sillón. Nunca había viajado fuera de Galicia, y no tenía ningún proyecto de vida. Desde que ha estudiado fotografía, su vida ha cambiado, sonríe, quiere hacer cosas, tiene proyectos. Ahora Vicente visita exposiciones, en una de ellas, del fotógrafo Christian Voigt, él se sentó en un sofá y estuvo contemplando las fotografías de la exposición durante un largo tiempo. Vicente ha sido el fotógrafo de NwnPhoto que ha viajado a Nord-Odal (Noruega) para presentar nuestro proyecto. Es una experiencia que nunca olvidará. La fotografía le ha aportado protagonismo, autoconfianza, actividad creativa, disfrutar de sus paseos viendo paisajes que antes no miraba, también le interesa la cultura. Ha realizado un trabajo donde medita sobre su vida, a través de sus fotografías y la poesía…por primera vez, él ha trabajado con la poesía. Vicente ahora está pensando en comprarse un teléfono móvil para llevar siempre una cámara en el bolsillo, y tener acceso a las redes sociales… quiere estar en contacto con sus amigos de Moro Foto (el grupo de fotógrafos de Noruega). Vicente está realizando junto a otros compañeros, un reportaje sobre “Galicia y los gallegos” y tiene un papel destacado en el reportaje que hacemos con Moro Foto sobre las poblaciones de Sada y Nord-Odal.

Vicente tenía 55 años cuando empezó a estudiar fotografía.
Vicente tenía 55 años cuando empezó a
estudiar fotografía.

5. ¿Cuáles son los principales objectivos de Nos, Why Not para 2016?

Realizar el primer banco de imágenes de fotógrafos con discapacidad, que se encuentra en fase desarrollo, empezar la formación fuera de las asociaciones, facilitando la enseñanza de la fotografía a las personas con discapacidad y crear una red de fotógrafos con discapacidad intelectual en Europa. Iniciar en España un servicio de creación de Guías de recorridos de interés turístico o de patrimonio, realizadas por y para personas con discapacidad intelectual, que beneficie a toda la sociedad. La primera será la Guía de la Catedral de Santiago de Compostela. Hemos ofrecido realizar una guía similar de una ciudad muy importante de España, que en estos momentos está estudiando el ayuntamiento de dicha ciudad.

Fotografía de Jose Martinez
Fotografía de Jose Martinez

6. Horyou es una red social que tiene como filosofía Soñar, Inspirar y Actuar. ¿Qué significan estas palabras para usted?

Tal vez sea la pregunta más difícil… lo más bonito de soñar, es cuando ves que poco a poco se van realizando los sueños. En el inicio del proyecto, cuando hablaba de la inclusión, de que es posible que una persona con discapacidad de Noruega pueda ser activa y divertirse con la fotografía, que una persona de una zona subdesarrollada pueda pueda tener un protagonismo ayudando a su familia con la fotografía, que todos juntos pueden realizar grandes reportajes y obtener recursos con ellos…. todos me decían que estaba loco. Pero, cuando iniciamos nuestra andadura, empieza la prensa a interesarse por el proyecto, se empiezan a unir asociaciones de diferentes poblaciones, nos invitan a Noruega para presentar el proyecto, también a Perugia (Italia) para hablar en PhotoFest, el congreso más importante de fototerapeutas. Cuando NwnPhoto aparece en un blog de Estados Unidos como uno de los mejores proyectos para empoderar y dar voz a los colectivos marginados o últimamente en el directorio disability arts del British Council es cuando te das cuenta que lo que soñabas se puede conseguir. Podemos cambiar un poco el mundo, hacer que cuando una persona con discapacidad intelectual quiera hacer algo, en nuestro caso la fotografía, para buscar su felicidad, no tenga barreras. Que si una persona con discapacidad de, por ejemplo, Siberia… quiere hacer fotografía, su entorno sepa que todo el mundo lo está haciendo, que no hay ningún problema en ello, y además entrará en un ecosistema, o una plataforma donde podrá hacer exposiciones y vender sus fotografías, que podrá hablar con otras personas con sus mismos problemas e inquietudes, en resumen que no estará sola y tendrá una ventana abierta al mundo… para mí esto es la inspiración, un lugar donde mirando a mi alrededor las ideas acudan a mi y me permita llevarlas a cabo.

Hago un llamamiento a los fotógrafos profesionales para que apoyen a sus vecinos con discapacidad intelectual, a las empresas para que valoren la fotografía social, a los organismos públicos para que piensen en las posibilidades que tienen para dar visibilidad a las personas con discapacidad… hay mucho por hacer, tenemos que lograr que la discapacidad esté en la mente de todos, y de esta manera la inclusión será más fácil. Un ejemplo actual: el nuevo juego de los Pokemon, yo lo desconozco pero estoy seguro que no hay ningún Pokemon con silla de ruedas que podría ser más rápido que los demás y más difícil de cazar, o un Pokemon ciego que apareciera en la oscuridad total… pequeños cambios que cada uno puede hacer y todos son muy importantes. Para mi, eso es actuar!

Por Vívian Soares

Chaque année, aux quatre coins du monde, un grand repas est organisé pour réunir des communautés autour d´une table fournie de produits de paysans et pêcheurs locaux. Avec cette proposition durable qui affiche un but social, le projet The Meal – Association Un repas pour notre Avenir est un réseau de partage, de transfert de compétence et de soutien au développement régional. Dans cette interview, le fondateur Michel Bauman nous parle de ses projets et sa mission:

The Meal au Benin
The Meal au Benin

1.    Pouvez-vous nous présenter brièvement The Meal? 

L’association a pour but de proposer une large réflexion sur notre relation avec les seuls garants de notre énergie vitale: les paysans et les pêcheurs. Nous soutenons également des projets en phase avec leurs problématiques locales. Notre action principale consiste à organiser un grand repas qui se déroule à ce jour simultanément sur quatre continents, ce sont 96 lieux qui ont déjà participé à cet événement global. Dans la majorité des cas, c’est une opportunité de collecte de fonds.

2.    Y a-t-il eu une réalisation qui a eu une importance toute particulière pour The Meal durant ces dernières années? 

Chaque réalisation a son importance, il est cependant très encourageant de constater que d’importants transferts de compétences entre la Colombie et le Népal ont eu lieu dès 2014 qui démontrent à nos amis vivants sur les contreforts de l’Himalaya qu’ils peuvent cultiver avec un très bon rendement à une altitude de plus de 4000m grâce à une technologie mise au point depuis des siècles par les indiens des hauts plateaux andins.

The Meal au Pakistan
The Meal au Pakistan

3.    Avez-vous un projet que vous espérez mettre en place prochainement et dont vous souhaiteriez nous parler?

Nous souhaitons communiquer de façon originale et interactive à travers de nombreux réseaux de partenaires des messages constructifs en relation avec les 17 objectifs du développement durable. Ce concept sera mis en route lors de l’événement de 2016 à Genève puis sera généralisé.

4. La sécurité alimentaire est une grave préoccupation, étant donnée la croissance démographique et le réchauffement global. Quelles sont vos projets sur ce sujet?

La prise de responsabilité de la société civile est indispensable face à ces réalités. L’événement The Meal est un vecteur de sensibilisation et de prise de conscience de notre intelligence collective; nous essayons ainsi humblement et en confiance de trouver les pistes dévoilant les solutions acceptables pour notre avenir.

The Meal au Cameroun
The Meal au Cameroun

5.    Que pensez-vous d’Horyou et de sa communauté dont vous êtes un membre actif ? Qu’est-ce que la plateforme vous apporte dans le cadre de votre action?

De plus en plus de membres actifs de cette belle plateforme interagissent avec notre mouvement, dès les premières heures Horyou a été aidante à l’égard de nos actions, nous nous réjouissons de ces belles complémentarités.  

6.   La philosophie d’Horyou s’articule autour de valeurs universelles que nous retrouvons dans le slogan « Dream Inspire Act ». Qu’est ce que ces 3 mots évoquent pour vous et votre organisation?  

Un projet débute toujours par un rêve… Rêvons donc, projetons nous dans le futur! Le temps de travail de chacune et chacun a diminué, nous avons donc plus de temps à consacrer à la recherche d’une nourriture de qualité. Ayant drastiquement diminué nos achats d’aliments venant de pays lointains, ce commerce international périclite. Dans les pays émergents les terres sont rendues aux coopératives de paysans et les lieux de pêche aux locaux. L’infime minorité de financiers malades, addicts de richesses qu’ils n’avaient probablement pas découvertes en eux, abusant de bas pouvoirs spoliateurs nous menaient droit dans le mur ; ils sont maintenant en phase de sevrage. Bien des réfugiés économiques retournent sur leurs terres, la centaine de millions de réfugiés climatiques résultant en partie de notre mode de consommation antérieur depuis de nombreuses décennies sont accueillis naturellement là où la terre nourricière peut les recevoir. Nous savons maintenant que faire du 30% de la nourriture que nous jetions à la poubelle en 2016… Nous avons pris conscience que l’humanité est depuis toujours en migration permanente, nous reprenons le contrôle de notre avenir de façon plus objective et plus sereine. Nous savons de nouveau être part intégrale de la nature.

The Meal Dakar
The Meal Dakar

7.    Si vous pouviez partager un message avec l’ensemble des membres de la communauté Horyou, quel serait-il?

Aimons la Vie de la même façon que nous désirons être aimés

Écrit par Vívian Soares

Centre de récupération et de formation des enfants orphelins en RD Congo
Centre de récupération et de formation des enfants orphelins en RD Congo

L’Union des jeunes pour le développement du pays des Grands Lacs est une association de développement à but non lucratif basée au Congo.

L’idée de la création de l’UJDPGL est venue suite à la mauvaise politique frontalière des pays dans la région des Grands Lacs africains qui générait le chômage et la pauvreté des jeunes, incitant la jeunesse à la haine, au tribalisme et à la séparation, au détriment de la paix, la coopération, le développement durable et la stabilité.

L’association UJDPGL a pour rayon d’action la région des Grands Lacs africains en particulier en République démocratique du Congo, actuellement dans les huit territoires et la ville de Bukavu qui composent la province du Sud-Kivu. L’association travaille pour la promotion de la paix, des droits humain, de l’éducation, de la santé et la sécurité, en développant des projets alimentaires, d´environnement, de l’emploi, de l’entrepreneuriat, des arts et loisirs. Sa vision est de pouvoir offrir à la jeunesse des pays de la CIRGL un espace de réflexion et de concertation pour un changement positif et un développement durable, et pour promouvoir une société équitable.

Pouvez-vous nous en dire un peu plus sur vos activités?

Les activités de l’UJDPGL ciblent au premier plan les jeunes. L’UJDPGL vient aussi au secours des personnes défavorisées, notamment les orphelins, les veufs, les handicapés, le troisième âge, les enfants, les déplacées internes, les refugiés, les femmes victimes de viol et violences.

Pouvez-vous nous en dire en peu plus sur la sensibilisation de la jeunesse?

La sensibilisation des jeunes au sein de l’UJDPGL porte dans la plupart des cas sur les préoccupations du moment qui risquent de mettre en doute le présent et compromettre l’avenir de tout un peuple.

Avez-vous un projet que vous espérez mettre en place prochainement et dont vous souhaiteriez nous parler?

Le projet que nous espérons mettre en œuvre prochainement sera à deux volets : le premier portera sur l’éducation des jeunes sur la citoyenneté, le civisme, les élections et la démocratie. Le deuxième portera sur la création des centres d’apprentissage des métiers et d’insertion socio-économique des jeunes.

Marche pacifique des jeunes à Bukavu, samedi le 28 mai 2016, pour revendiquer le respect de la constitution de la République Démocratique du Congo
Marche pacifique des jeunes à Bukavu, samedi le 28 mai 2016, pour revendiquer le respect de la constitution de la République Démocratique du Congo

Que pensez-vous d’Horyou et de sa communauté dont vous êtes un membre actif ? Qu’est ce que la plateforme vous apporte dans le cadre de votre action?

Dans le cadre de nos actions Horyou et sa communauté nous accompagnent pour la visibilité de notre organisation et le partage des informations avec d’autres membres.

La philosophie d’Horyou s’articule autour de valeurs universelles que nous retrouvons dans le slogan « Dream, Inspire, Act ». Qu’est ce que ces 3 mots évoquent pour vous et votre organisation?

Le slogan « Dream, Inspire, Act » nous enseigne que nos actions doivent être inspirées par nos rêves. Autrement dit, nous devons agir selon l’inspiration de nos rêves.

Si vous pouviez partager un message avec l’ensemble des membres de la communauté Horyou, quel serait-il?

Paix, démocratie, environnement, développement durable, opportunités, soutien aux jeunes.

Écrit par Edriana Oliveira Major

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