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“Compartimos instantes de las ballenas jorobadas en tiempos de reproducción en el Pacífico panameño y proporcionamos información al público internacional sobre el avistamiento responsable. Al observarlas respetuosamente, las gigantes seguirán llegando por siempre a Panamá para dar a luz a sus crías.” – Alejandro Balaguer, Dir. de Fundación Albatros Media

Ruta de Gigantes es una iniciativa global de la Fundación Albatros Media, cuyo objetivo es aumentar el nivel de conciencia de los habitantes del planeta, en torno a la destrucción de los ecosistemas marinos. En este sentido, el avistamiento de ballenas responsable, promueve la preservación de las numerosas especies en peligro así como la multiplicación de una sociedad más participativa en la defensa de los océanos. A continuación presentamos un resumen de la entrevista realizada por el equipo Horyou al director y talentoso fotógrafo de esta fundación latinoamericana.

Por Kristopher Torra

¿Puede por favor presentarse y hablarnos sobre su rol dentro de la organización?

Soy Alejandro Balaguer, director de la Fundación Albatros Media. Mi papel dentro de la organización, además de fotografiar y realizar audiovisuales a nivel regional, consiste en compartir con la audiencia, una visión que es consciente del futuro, inspirando así a las personas para convertirse en agentes de cambio que puedan mejorar sus vidas y comunidades.

Concretamente, creamos y distribuimos campañas de alto impacto, acompañadas de programación premiada para concientizar y educar sobre los temas sociales, ambientales y culturales más críticos para el desarrollo sostenible. Particularmente en Ruta de Gigantes, los enormes cetáceos protagonizan exhibiciones interactivas de fotografía y video, en espacios públicos estratégicos de gran afluencia en diferentes partes del mundo.

¿Cuándo y cómo comenzó el proyecto Ruta de Gigantes?

Albatros Media nace formalmente en Panamá en el año 2003, con una gran presencia en la región latinoamericana desde sus inicios. En cuanto a Ruta de Gigantes, iniciamos la campaña en enero del año 2012, en el marco de la reunión de la Comisión Ballenera Internacional realizada precisamente aquí en Panamá, en junio de ese mismo año.

Nuestro objetivo básico era contribuir significativamente en la salvaguarda de la vida de las ballenas. Desde el principio estábamos convencidos de que el turismo comunitario de avistamiento responsable de ballenas y delfines respondía como una estrategia real de conservación.

Además identificamos que este eco-negocio turístico, moviliza más de 1 billón de dólares anuales a nivel global, convirtiéndose hoy día, en una oportunidad para mejorar la calidad de ingresos en la comunidades afectadas por la sobrepesca global, y promoviendo también una cultura de sostenibilidad, respeto, a favor de la vida de las especies de nuestro planeta.

¿Cuáles son las características más importantes de su proyecto?

Particularmente en esta campaña, los enormes cetáceos protagonizan exhibiciones interactivas de fotografía y video, en espacios públicos donde existe un alto nivel de tránsito de personas. Los paneles se integran de imágenes de realidad aumentada en 3D, libros fotográficos, artículos científicos y noticias internacionales de relevancia, generando así una experiencia única y memorable entre los visitantes.

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La iniciativa promueve el uso no letal de los cetáceos, alentando el avistamiento eco-turístico responsable de ballenas y delfines. De esta manera, se abre la posibilidad un negocio social que favorece al desarrollo de las comunidades costeras. Las exhibiciones están dirigidas a todos los sectores de la sociedad, incluidos por supuesto turistas nacionales y extranjeros que transitan por dichos espacios: plazas públicas, parques recreativos, aeropuertos y centros comerciales. Además orientamos a las personas, para participar de una actividad lucrativa y sostenible, que respeta la vida de estos mamíferos, beneficiando tanto a las comunidades como a los grupos interesados en el desarrollo y promoción del turismo sustentable.

También hemos establecido alianzas con canales de televisión, foros internacionales como es el caso del Social Innovation & Global Ethics Forum (SIGEF2015), con la prensa y medios digitales, para así multiplicar nuestro impacto en la opinión pública. Aprovechando estos espacios interactivos, llevamos a cabo charlas informativas, talleres de capacitación y conferencias sobre las temáticas que nos parecen más relevantes actualmente.

¿Cuáles han sido algunos de sus logros más destacados?

Hemos colaborado con el Grupo de Buenos Aires formado por las naciones de las Américas en la Comisión Ballenera Internacional, difundiendo en los medios de comunicación de la región “El Uso No Letal de Cetáceos”, es decir en oposición a la cacería. También hemos por ejemplo difundido en medios de comunicación masivo la tesis conservacionista que prevaleció en la Corte Internacional de La Haya, donde se decretó este año el fin inapelable de la cacería de ballenas por los buques en los mares antárticos.

A lo largo de nuestra lucha, hemos informado a millones de personas sobre la conservación de ballenas y delfines. Hemos capacitado al público en seis países sobre las reglas correctas para la observación de ballenas así como sobre los beneficios económicos de su protección.

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A partir del 2012, adicionalmente producimos imágenes en Realidad Aumentada 3D como parte de las exhibiciones, y videos que se emitieron en canales de televisión y pantallas gigantes en diferentes locaciones. También, publicamos recientemente el libro fotográfico Ruta de Gigantes; y realizamos cuatro talleres de capacitación de avistamiento de ballenas en Panamá, y seis en Costa Rica. Desde entonces, numerosos países se han ido sumando para participar junto con Fundación Albatros Media, originando una iniciativa que hoy ya es global.

¿Cómo se proyecta la Fundación Albatros Media hoy hacia el futuro?

Queremos lograr una población regional bien educada ambientalmente e informada sobre los beneficios de la conservación de dichas especies, así como en los temas cruciales para nuestros mares. A la fecha estamos en plena campaña en Panamá, Perú, México, Colombia y Estados Unidos. Hacia 2016, Ruta de Gigantes se proyecta en México y Perú a nivel nacional, en Puerto Rico, República Dominicana, Ecuador, Bahamas y en varios aeropuertos en los Estados Unidos.

Además con el apoyo de la plataforma Horyou, la red social para el bien común, seguiremos amplificando la difusión de nuestras campañas e iniciativas, sumando cada vez más protectores de las ballenas y promoviendo en conjunto una práctica de turismo que además de generar beneficios comunitarios, nos permita aprender más sobre las soluciones planteadas por el ser humano para escatar los ecosistemas marinos.

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Britta Holmberg is project director for The World Childhood Foundation. Located in Germany, Brazil, Sweden and the USA, the foundation’s goal is to prevent exploitation and abuse of Children. Over 100 projects across the world are implemented and supported by the foundation because every child has the right to safety, happiness, playfulness and curiosity in life. Mrs. Holmberg is involved in various projects worldwide; here she tells us about some of the success stories, and what to dream, inspire and act means in changing a child’s world one project at a time. — by Amma Aburam

Have you always wanted to be an advocate for Children’s rights? How did it come about?

For me, the interest and awareness about children’s rights has developed step-by-step. My first contact with children in vulnerable situations was when I worked at summer camps for children from the Chernobyl area, some of whom were living in institutions because of their hearing deficiencies. I remember visiting an institution in Belarus where deaf children were supposed to practice “hearing” and how so much of their education was led by teachers who did not know sign- language. Visits at several orphanages in Eastern Europe in the nineties made it very clear to me that these children were deprived of their childhood and that better options needed to be developed.

What are some of the key ongoing projects at the World Childhood Foundation? What is their impact?

Childhood supports around 100 projects around the world, all of which are important for the communities where they are implemented. I am especially proud when we take a risk and fund something that we believe in but where we cannot know from the start how it will turn out. There are many key projects that have had an impact also on national level, for example a program for HIV-positive mothers in Russia which led to a complete change in approach from the local authorities that could give the mothers better support and information which resulted in less children being abandoned at birth. We are also supporting a cluster of programs in Siem Rep in Cambodia that together not only can identify children who have been sexually abused at an early stage but also provide them and their families with qualified support. We have funded a number of parenting programs in South Africa, which have given thousands of children a safer and more loving childhood but also contributed to shed the light on locally developed low-cost programs.

Play is an integral part of the projects the World Childhood Foundation supports
Play is an integral part of the projects the World Childhood Foundation supports

What are your best/favorite success stories of the impact the foundation has had on the lives of children?

There are so many stories! Childhood has a very close contact with the partners that we support on the ground and we visit each project twice a year. We often meet with beneficiaries as well and each of them has their unique story. One meeting that made a strong impression on me was with a number of fathers in South Africa whose sons participated in a program for high-risk youth – who were on the edge of being removed from their families and/or expelled from school. Part of the program is working with the parents and making an effort to find at least one positive father-figure for the boys. The way these fathers described the transformation from being a distant, quite authoritarian father to one that actually starts to listen to their child and show affection and how much the loving relationship with their child now means to them was such a wonderful experience – not the least since absent and violent father are one of the key problems in South Africa – and loving, present fathers one of the key factors for change. There are also so many stories of resilience. I remember one 15 year old girl in Thailand that used to work on the streets – begging and scavenging – to support her uncle and aunt that she lived with as well as her siblings. With help from our partner organization she could return to school, the aunt got help to start a small business and the girl was now receiving vocational training to contribute to the family’s income. She had such dignity and strength despite a very difficult situation.

What in your opinion are the three building blocks in implementing children’s rights within communities?

One is simply to see and treat children as human beings! That might seem evident but in my experience it is far from being the case. In so many situations we treat children as a separate category that we do not listen to or scream at or humiliate in a way that we would never do with adults. Number two is being humble, starting with trying to understand the challenges and possibilities in each community – not thinking that we can come in from the outside and provide the solutions. Support the local capacity and local solutions. Number three is skipping the idea of quick fixes. Change takes time. If you want to get to the roots of problems, you will need to have a holistic approach and long-term perspective.

Early childhood development project in South Africa
Early childhood development project in South Africa

What are some of the challenges you face while working for Children’s rights and how do you address them?

One challenge that we struggle with is well-meaning people who want to “rescue” children, often with a charity approach that puts the helper in focus rather than the child or the family they claim they want to help. I am so sad to see that so much resources, energy and personal investments are spent on the wrong types of projects that sometimes are even harmful to children. One example is orphanage tourism and volunteerism where children are turned into tourist attractions and are easy targets for people who want to exploit them. Since people love funding orphanages it means that in some areas that is the only option available for poor families who cannot afford to put their child in school. Skewed funding leads to children being separated from the families that would actually be able to take care of them if some support was available that did not require that the child is placed in an orphanage. There are plenty of good intentions related to children at risk – but if you do not combine that with knowledge you will at best not contribute to any sustainable change but at worst actually make the situation worse.

Where do you see yourself in the next 5 to 10 years? Any ideals?

I have a wonderful job and am happy to continue doing what I am doing for quite some time. If I get tired of travelling as much as I do I would love to focus on research and maybe evaluations of programs.

What does our mantra Dream, Act and Inspire mean to you personally and professionally?

For me, the mantra Dream, Act and Inspire means that we all have an important role to play to raise awareness about children’s rights and that we need to step up and do things that we might not really dare to do, but need to do anyway.

Version Française ici

Horyou gathers over 800 nonprofit organizations on its platform. They are from 50+ countries and embody the beauty of diversity of social good. This global community that connects for good consists of like-minded individuals and institutions advocating social good. They also share ideas, projects and meaningful experiences. For some of the NGOs, Horyou serves as their main communication channel whenever they do not have the capacity to manage their own website – Horyou represents the ideal online social platform where they can share their work.

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It’s important to comment, light and share online news, ideas, visions and experiences, but nothing beats real life interaction and, even better, nothing beats a real life interaction preceded by an online exchange. This is the reason why our Social Innovation and Global Ethics Forum (SIGEF) aims to facilitate the interaction online and offline among these organizations at an international level – being Geneva the perfect placed for hosting these organizations. SIGEF’s goal is to gather in Geneva more than 50 organizations from diverse locations and backgrounds that are active on the platform. These nonprofits are at the core of what we at Horyou embody, which is why SIGEF is granting them a dedicated area where they can interact and share with each other as well as with the Forum’s participants and attendees, and thus offering them a unique opportunity to put forth their work and actions in an international forum.

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Additionally, they will be interviewed and aired on the Horyou TV YouTube channel, and also have the opportunity to present on stage what they advocate. Ultimately, the connections that these organizations will establish and create during SIGEF are invaluable.

SIGEF 2014 facilitated real connections and allowed some real partnerships to flourish, and we’re all eager to see what the 2015 edition will bring. Our most enthusiastic and most actively involved organizations on the platform are currently receiving their invitations to attend. Below are a few of the ones you can expect to meet this year. Discover their Horyou profiles and find more information about them and the forum on the SIGEF 2015 website.

Action Enfance Association Humanitaire Enfants d’Ongandi Association pour la promotion des bibliothèques rurales (ASPROBIR) Brasil in Move Etre Afrique Fondation Moi pour Toit La Vie Nomade MOCICA On passe à l’acte Pont Universel Saek Thmey International Sholutions Social Business Models Tourism for Help Fondation Kemi Malaika Movement France Educapeace

Stay tuned for a new post with more organizations that will be attending.

By Amma Aburam

    English version here

    Horyou compte mondialement sur sa plate-forme plus de 800 organisations à but non lucratif qui viennent de plus de 50 pays et qui incarnent la nécessité et la diversité du Social Good. Elles ont rejoint la communauté Horyou pour avoir une chance de trouver des personnes et des institutions qui soutiennent le Social Good, et pour partager des idées, des projets et des expériences de vie. Pour quelques unes d’entre elles qui ne possèdent pas leur propre site web et qui en font la demande, Horyou leur sert de plateforme principale de communication et nous leurs attribuons volontiers un espace dédié en ligne pour communiquer sur leur activité. Dans son concept, l’objectif du Forum de l’innovation sociale et de l’éthique globale (SIGEF) est de contribuer à déclencher une interaction dans le monde réel entre ces organisations entre elles, d’une part, ainsi que, d’autre part, avec l’influente place internationale de Genève.

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    C’est une bonne chose de commenter, de “lighter” et de partager en ligne, mais c’est encore mieux d’interagir dans le monde réel ; mieux encore, de prolonger une connexion en ligne par une interaction dans le monde réel. L’objectif du SIGEF est ainsi de rassembler à Genève plus de 50 organisations actives sur la plate-forme, issues de divers endroits et milieux. Ces organisations sont au cœur de ce que nous à Horyou pensons incarner ; c’est pourquoi le SIGEF leur accorde un espace dédié où elles peuvent interagir et partager les unes avec les autres, ainsi qu’avec les participants de la conférence. Ce faisant, le forum leur permet de se mettre en avant dans un événement international qui est en synergie avec leurs causes, leur travail et leurs actions.

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    En outre, les organisations invitées bénéficieront d’interviews qui seront diffusées sur la chaîne Horyou TV sur YouTube ; elles auront également l’occasion de présenter sur scène leurs causes et leurs actions. Enfin, le SIGEF sera pour elles l’occasion d’établir de précieuses connexions et de créer des synergies.

    Le SIGEF 2014 avait permis aux organisations d’établir des liens réels entre elles, ainsi qu’avec les participants. Pour certaines d’entre elles, de véritables partenariats se sont réalisés. Nous sommes donc impatients de voir ce que l’édition 2015 apportera. En ce moment, les organisations les plus actives sur la plate-forme reçoivent leurs invitations à participer. Vous trouverez ci-après les noms de quelques-unes de celles que vous pourrez rencontrer cette année. Découvrez leurs profils sur Horyou et renseignez-vous plus amplement à leur sujet et sur le forum sur www.sigef2015.com.

    Action Enfance Association Humanitaire Enfants d’Ongandi Association pour la promotion des bibliothèques rurales (ASPROBIR) Brasil in Move Etre Afrique Fondation Moi pour Toit La Vie Nomade MOCICA On passe à l’acte Pont Universel Saek Thmey International Sholutions Social Business Models Tourism for Help Fondation Kemi Malaika Movement France Educapeace

    Restez régulièrement connectés pour les mises à jours de la liste des organisations qui seront présentes.

    Par Amma Aburam

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