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Cannes Film Festival is a unique event in many respects as indeed it is a place where movie-making royalty gather to showcase and celebrate cinema, while the powerful meet to illuminate and make a call to action on the very real life issues and stories that are changing our world. This year, I was delighted to meet Helga Piaget, former wife of Yves Piaget, CEO and President of luxury Swiss jewellery and watch company Piaget. Helga is a remarkable woman of integrity, using her voice for positive social impact. She is passionate about Ocean conservation and education of the next generation and I was delighted she took the time out to speak with me about her Passion Sea organization .

Helga Piaget
Helga Piaget

1. Tell us a bit about the inspiration behind Passion Sea, how did it all begin? 

Living on the coast of the Mediterranean makes you be connected with the element of water on a daily basis; you can’t help but notice how alarming the pollution of the waters has become. It made me react in founding Passion Sea, an environmental, educational and artistic project. Water is not only what we need, it’s what we are. The cycle of life, of our body is the same as the water cycle on our planet. We need clean water to survive! It is evident that we need to react!

2. Many companies are reforming their business models to reflect changing consumer patterns of demand and values. The millennial generation are more environmentally aware and proactive than the previous ones. Is this why Passion Sea focuses on educating the next generation? Do you believe that a culture change towards more sustainable behavior has to begin in the classroom?

The young generation is in charge of the world of tomorrow and will help shape its future. For this reason, Passion Sea focuses on young people through art contests, books, films, music and sports, so they become aware in their formative years, of the importance of protecting the seas, the waters into the future. Giving the children this ecological education is the only way to change behaviors on our planet and to have a chance to survive! Rivers, lakes, seas and oceans don’t need us; we need them and have to start respecting them again, like our ancestors did when they honored the waters with gods for their  purity! The population on our planet is growing and the amount of clean water is regressing! The plastic pollution of the last 50 years is slowly but surely killing the waters, and the living marine species! Without education, we will have more plastic in the oceans and in 20 years, all fishes will die!

Youth education project from Passion Sea
Youth education project from Passion Sea

3. Tell us about some of the work Passion Sea has been involved with so far? You will have an event at Toronto Film Festival?

Since 2 years Passion Sea has been spreading awareness around the Globe through it’s art contest, workshops, gala dinners, golf tournaments, books, films and a fantastic music to come! We are using all social media to bring the awareness to the maximum audience possible! Schools in many countries follow our artistic and educational program in the classrooms. By motivating the children through their own creations of a marine environment on paper, they will remember these lessons for a long time! Palm Beach, Monaco, Venice, Milan, St Moritz, Cape Town and many more locations already have a Passion Sea event ! Now we are preparing some amazing days in Toronto, Canada, on September 9/10, starting with a kid’s day, followed by a VIP Golf tournament and an evening in the beautiful Ripley’s aquarium. This event will take place during the Toronto film festival. It will be a meeting with international VIP’s from Film, TV, Sport, Business and Politics who will be listening to important speeches from Marine biologists, researchers, nutritionists and water experts in a lounge style evening around the entire aquarium, and it will be broadcast around the Planet! We are looking forward to a great party, supported by the mayor of Toronto and a number of major local and international companies!

4. One of Horyou’s key values is solidarity. Do you believe in the power of collective action to make progress? Has Passion Sea partnered with any person or organization so far? 

We very much believe in collaboration! We are linked with numerous associations allover the world, in respect with pollution, over-fishing, climate change etc. Scientists and researchers, alongside the foundation of HSH Prince Albert II are supporting our project! Together we can change behaviors! Let’s join forces and unite like drops of water to become a powerful, passion filled sea of change. Passion Sea.

5. Horyou supports people acting on their dreams. What is the ultimate goal of Helga Piaget with Passion Sea? 

Our mission with Passion Sea is to instill awareness and change habits of the global population, to restore, respect and protect the waters of our life! Every school should teach the importance of water! Let’s change the world and make it a better and more respectful place! Our own lives will depend on these changes. It is true that our own lives will depend on these changes. I think the world has woken up to the fact that conservation of our natural world is not something that should be treated with a long term view. Our people and planet are being impacted now and so the time to act is now. People like Helga and platforms like Horyou can help mobilize and raise awareness, but it is within every single persons remit to make an individual effort to be the change you want to see in the world.

Written by Dearbhla Gavin

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Horyou had the opportunity of sitting down with Nilou Safinya, VP of Customer Service at Xurus, a small family-run luxury wine business with a vineyard located in Lake County, CA. “My father [Kambiz Safinya] and uncle [Ali Namdar] started the company back in 1999 when they planted the first grape,” Safinya said. “Initially they sold grapes to other winemakers, then in 2007 they began to make their own wine.” According to Safinya, her father and her uncle had always wanted to work together, and wine is something they are both passionate about. So together, they decided to create Xurus.

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In Zoroastrian philosophy, the creator’s energy is represented by fire and the sun, both enduring, radiant and life-sustaining. The rooster, or xurus (pronounced ‘khoo-roos’), was the companion of the angel that guarded humankind at night. The xurus’ crowing signaled the transition from the evil of darkness to the goodness of daylight. As early as 3000 BCE, this time of day was celebrated with a morning cup of wine poured from a rooster-shaped pitcher.

The name and label of Xurus Wine celebrate centuries of elegance, art, culture and joie de vivre. The dual roosters in its logo signify the close relationship and collaboration of the two founders.

The vineyard is managed using sustainable practices to preserve the environment in which it is located. Native plant growth is controlled between the rows of grapes with a no-till practice and scheduled mowing. Fruit thinning occurs early in the growing season, leaving only the finest clusters to ripen through the summer. “The fermentation is based on the Bordeaux style of winemaking, which means the sulfites used are natural and not made in chemical factories,” Safinya said. “There is much attention to detail and quality, to the extent that each grape is hand selected.”

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The family has always endorsed social-good and displays a commitment to charity work. “My father is a businessman and a physicist. He is quite a unique person in that he also has artistic inclinations,” she said. “My uncle shares the same dual passion as a writer and a businessman. They are both appreciators of all arts and culture. As a family we are very socially conscious, always aware of social challenges and try do our part in supporting charities.” This past May, Xurus was a partner at the Horyou Foundation Gala during Horyou Village at the 2015 Cannes Film Festival. “The idea of participating in a charity gala was something my father was very interested in,” Safinya stated. As Xurus grows, they hope to increase their ability to continue donating their products to charities and social-good causes, events and fundraisers.

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Horyou asked Safinya for her opinion on the importance of company commitment to social good. She explained: “In an ideal world, most companies would have a social-good component in their structure. How people and companies give can be different based on the industry, the commodity and the capacity. Whether it’s through financial giving, in-kind donations, socially-conscience business and hiring practices or active engagement with the broader global environment – I do think we each should do our part in being socially responsible for the greater good.”

By ToniMarie Illuzzi

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Une des performances phares du Village Horyou à Cannes, Gwen & Tiana sont un duo qui s’est formé naturellement. Ils sont souriants, optimistes et bourrés de talent et leur complicité vocale est aussi évidente sur scène que leur amitié l’est dans la vie.

Leur histoire commence lorsque Gwen Thomas décide de se lancer dans de nouveaux projets musicaux. Il entend alors parler du groupe que Tiana Ewana a formé avec ses soeurs. Se retrouvant sur les mêmes mouvances musicales, elle sur Lille et lui sur Lausanne, ils prennent contact et le courant passe. Ensuite, ils prennent le temps de mieux se connaître et, ce faisant, se rendent compte qu’ils ont une complicité vocale spéciale et ils décident d’en faire quelque chose. Gwen invite Tiana à Lausanne et le duo Gwen & Tiana naît. C’est un tandem vocal puissant et séduisant imprégné d’afro jazz. Ils se découvrent dans cette interview.

Par Amma Aburam

Pouvez vous vous présenter et nous dire comment vous en êtes venus à travailler ensemble ?

Gwen : Moi c’est Gwen Thomas. J’étais dans l’animation artistique, je faisais des albums et je chantais. En tant que chanteur, j’avais l’expérience de la scène ; j’ai aussi fait une école de Jazz et de musique actuelle à Montpellier et j’ai sillonné les rues de l’Europe avec le Gospel et la Soul. Je cherchais un groupe avec lequel travailler et puis j’ai entendu parler du groupe que Tiana avait formé avec ses sœurs. J’ai pris contact avec elle et le courant est bien passé. Quand on s’est rencontré je me suis dit : “mais c’est pas possible c’est mon miroir cette fille !” C’était plutôt drôle.

Tiana : On s’est rencontré grâce à un projet avec mes sœurs. Avant, je chantais surtout en France et en Belgique. Pareil que lui, beaucoup de Gospel. On était dans les mêmes réseaux, nous nous sommes rendu compte de points communs qui ont rendu évidente notre collaboration, et notre rencontre est tombée pile au moment ou je cherchais a quitter la France. Il m’a proposé de venir a Lausanne et j’ai dit : “écoute on y va !”

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Comment votre album a commencé, quelle a été l’inspiration ou le message derrière ?

Tiana : L’album est en cours de préparation. Dans notre collaboration, on a commencé par créer une académie de chant qui s’appelle Vocal Académie. On s’est retrouvé à partager des projets sur scène et notre complicité vocale était évidente pour nous ainsi que pour l’audience qui demandait souvent si on avait un album. Nous nous sommes dit que ca serait bien de créer quelque chose de concret et on a commencé a bosser sur l’album en janvier 2015. Le producteur de notre album est Femi Temowo, guitariste de Amy Winehouse.

Gwen : On a fait beaucoup de choses avant, on a fait ce qu’on appelle les mercenaires, c’est a dire tu viens, tu fais ton job, ensuite on te paie et tu pars. Et on a fait les mercenaires dans plusieurs styles : gospel, soul, pop, reggae et puis on a tellement fait de choses qu’on s’est demandé où on allait avec tout ca. A partir de là, on a voulu repartir sur nos racines. Tiana est du Cameroun et Madagascar et moi du Gabon et Togo, nous racines sont donc l’Afrique. On veut utiliser nos musiques, nos rythmes et mélanger ça avec nos influences vocales. Enfin créer, ce qu’on appelle l’Afro Soul avec ces sons différents ; c’est de l’Afro Soul avec une teinte de Jazz.

Et vos influences? Artistes préférés ?

Tiana : On ne fait pas exprès mais on aime les mêmes artistes ! Richard Bona, bassiste Camerounais qui chante dans un dialecte du Cameroun et qui nous influence pas mal par rapport au son. Stevie Wonder, surtout au niveau du chant, de la soul et du message d’amour. Esperanza Spalding qui fait de l’afro latino jazz. Des artistes Africains tel que Angélique Kidjo, Miriam Makeba… au delà des artistes on aime leurs histoires ; si on a un rêve, c’est d’avoir des carrières à l’image de ces artistes.

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Quel est pour vous l’impact positif de la musique et quel est le message que vous voulez faire passer dans votre travail ?

Gwen : Le thème qu’on aime aborder c’est l’amour mais pas l’amour éphémère dans le style je suis tombée amoureux et basta. C’est l’amour audacieux. Les thèmes de la confiance en soi, l’estime de soi sont aussi importants.

Tiana : On est passionnés par ce qu’on fait, on est investi et généreux et on ne fait pas ca pour l’argent même si l’argent est une nécessité. On essaye de transmettre cet amour et cette passion dans notre travail. Ce qui est intéressant c’est qu’on est un duo Fille/Garçon donc on est très différents. On apprend à jouer avec cette différence et à se compléter, à nous servir de nos forces pour avancer ensemble. On a une forte notion de partage, notre solidarité est complémentaire.

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Où vous voyez vous dans 5/10 ans ?

Gwen : On se voit partout. Etre emmené vers l’avant, grandir ce son Afro que je pense est encore frais. Beaucoup de gens n’ont pas encore vu ce qu’on peut faire. On veut amener quelque chose de nouveau et de frais musicalement.

Tiana : En Asie, en Amérique du Sud, en Europe, partout en effet. On se voit faire des tournées, rencontrer des cultures, des artistes, découvrir d’autres styles musicaux et des influences diverses. Cela prend du temps car nous sommes toujours en quête du son que nous voulons donner. Notre lieu de rêve pour une performance c’est le Royal Albert Hall ; c’est mythique cet endroit.

Que signifie pour vous, le fait de rêver, inspirer et agir ?

Tiana : On rêve de faire une carrière longue, riche et complètement diverse et épanouie, professionnellement et personnellement. On voudrait inspirer la complicité, le partage et la complémentarité et puis surtout montrer qu’il faut oser rêver.

Gwen : Oui! Il faut oser rêver. Il y a tellement de gens qui ont peur de rêver ou d’oser rêver et se retrouvent parfois sans objectif. On veut vraiment que les gens aient aussi le pouvoir de cultiver leurs rêves. On est loin de ce qu’on rêve dans l’absolu mais aujourd’hui fait partie du rêve et il se réalise petit à petit.

Tiana : Exact, c’est un chemin qu’on construit tous les jours, avec chaque pas, chaque instant tout en continuant à viser les étoiles. Agir c’est ce qu’on fait toujours et tout les deux on a des parcours très différents par rapport à la musique. Gwen lui a osé quitter des études qui ne lui plaisaient pas pour poursuivre la musique à 100% et moi j’ai continué des études qui ne me plaisaient pas en me disant que je pouvais en tirer quelque chose pour ce que je voulais vraiment faire plus tard. Ça a marché et nous sommes ici aujourd’hui grâce à ces deux chemins. Nous avons créé Vocal Académie à Lausanne car ça fait partie des choses qu’on aime faire et donner. On s’est dit que même lorsqu’on aura une activité de scène intense on aimerait arriver à libérer des moments pour faire des stages, des formations car on aime faire ça.

Découvrez leur page Horyou ici


Horyou is bringing social good to the 2015 Cannes Film Festival with its newest edition, Horyou Village. Arts, culture and diversity will join forces at the heart of the most prestigious cinematic event.

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Version française disponible ci-dessous.

At the heart of the 2015 Cannes Film Festival lies a nexus of arts, culture and diversity, bringing the values of social good to the forefront of the world’s premiere cinematic gathering. The Horyou Village is a 12-day event beginning May 13-24 where international media, organizations, personalities, the film industry and attendees converge to share, promote and inspire positive action.

At the Village there will be a dedicated interview stage for local and international artists and personalities. There will also be a screening area set up for showcasing documentaries and an exhibition area for non-profit organizations. The Horyou Village will be a focal point where participants will engage with attendees and film personalities can promote their socially oriented concepts and projects. It will also include a media lounge, concerts, as well as performing and visual arts. All of the above will be shown at horyouvillage.com on the Horyou social web channel.

In the coming weeks, Horyou will be announcing updates and featured appearances at the Horyou Village. At the same time, Horyou is welcoming all socially responsible companies to join this world premiere event where we will be embracing and showcasing active approaches to arts, culture and diversity.

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Au Coeur du festival de Cannes 2015 se trouvera un lieu dédié à l’art, la culture et la diversité. A l’occasion du plus grand rassemblement cinématographique de l’année, nous avons mis en place un lieu destiné à mettre en lumière les valeurs du Social Good. Le Village Horyou est un événement de 12 jours (du 13 au 24 mai) durant lequel des médias, Associations, personnalités et spectateurs du monde entier seront réunis pour initier, partager et promouvoir des actions positives.

Le Village sera notamment composé d’une scène dédiée aux interviews d’artistes internationaux, d’un espace de projection pour présenter des documentaires et d’un espace d’exposition réservé aux Associations. Le Village Horyou sera un espace au sein duquel les participants pourront interagir avec les invités et où les Personnalités du cinéma pourront présenter leurs projets. Le Village accueillera également un espace presse, des concerts, ainsi que des spectacles et performances artistiques.

Le programme complet sera bientôt présenté sur le site www.horyouvillage.com . D’ici là, Horyou invite toutes les entreprises socialement responsables à rejoindre cet événement (une première mondiale) pour célébrer l’innovation, l’art, la culture et la diversité. A noter que tout comme la plateforme Horyou, le Village sera accessible gratuitement par toutes et tous (dans la limite des places disponibles).

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What does it mean for actors, producers, directors and people from the movie industry to Dream, Inspire and Act?

To find out, watch these interviews by our Horyou Team in Cannes.

Director and Producer Mattie Do

Actor Eriq Ebouaney

Rapper Sneazzy

Director and Producer Jean-Marie Teno

Actor Michael Lonsdale

French Actor Noom Diawara

photo credit: Xavier Leone

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