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Forced marriage is still an issue that affects more than 700 million women globally – a third of them are less than 18. In order to raise awareness of this issue, the UNICEF partnered with major African artists to write a song against child marriage.

In Central and Western Africa, 41% of the girls above 18 are married (illustrative photo, source: UNICEF)
In Central and Western Africa, 41% of the girls above 18 are married (illustrative photo, source: UNICEF)

In Central and Western Africa, 41% of the girls above 18 are married – in countries like Benin, one in ten girls is married under the age of 15. More than depicting a social issue, these statistics are alarming from a health care standpoint as many of these girls are not able-bodied for childbearing and could face permanent physical and psychological damage.

As part of the Zero Tolerance Campaign against child marriage that the government launched last June, nine artists from Benin committed themselves to breaking the silence around child marriage. UNICEF’s Goodwill Ambassadors Angélique Kidjo and Zeynab Abib, supported by Danialou Sagbohan, Kalamoulaï, Don Métok, Sessimè, Dibi Dobo, Norberka and Olga Vigouroux, gathered to craft a deeply moving song and a video that call the population to act.

“A little girl is still a child. She cannot be a mother or a bride. Let her grow up to live a fulfilling life. Say NO to child marriage!”; so goes the song, co-written by Angelique Kidjo and Zeynab Abib.

The artists sing in a variety of languages, including Fon, Mina, Mahi, Sahouè, Yoruba, Goun, Bariba and French in order for the message to spread throughout the country and neighbouring countries.

Artists from Benin are engaged in the cause
Artists from Benin are engaged in the cause

“The impact on these girls is terrible. Once married, they no longer go to school, they are raped, they get pregnant, which puts their health and that of their baby in danger. We artists are saying NO to all these injustices! Girls are not the property of anyone; they have the right to choose their own destinies”, says Beninese pop star Zeynab Abib, who was able to mobilise Benin’s greatest artists around this cause.

Early marriage prevents girls from getting proper education and leads them to poverty, while enforcing the prevalence of traditions and belief systems that are tied to the continued practice of child marriage.

“We need all the strength and weapons we can muster to fight the scourge of child marriage. Art, especially music, is a powerful weapon. As Nelson Mandela said, ‘politics can be strengthened by music, but music has a potency that defies politics’. This power must be harnessed!” says Dr Claudes Kamenga, UNICEF Representative in Benin.

Watch the video [English subtitles] [SAY NO TO CHILD MARRIAGE]1 Watch the video [French subtitles] [DISONS NON AU MARIAGE DES ENFANTS]2

Horyou is the Social Network for Social Good, which connects, supports and promotes social initiatives, entrepreneurs, and citizens who help the implementation of the Sustainable Development Goals to build a more harmonious and inclusive world. We invite you to Be the Change, Be Horyou!

Claudine Fischer, présidente de l'association en compagnie de partenaires à Porto Novo, Bénin.
Claudine Fischer, présidente de l’association, en compagnie de partenaires à Porto Novo, Bénin

Pont Universel, association suisse basée à Fribourg s’est donné deux missions: accompagner les personnes souffrant de difficultés psychosociales ainsi que participer à des actions ciblées d’aide au développement en Afrique de l’Ouest principalement au Togo et au Bénin.

L’association accompagne de manière individuelle des personnes basées en Suisse pour les aider à définir leurs compétences, identifier un projet et leur donner des clés pour le mettre en place. En parallèle, Pont Universel entreprend des projets d’aide au développement dans les pays sus-mentionnés et très régulièrement des étudiants suisses se rendent sur place pour participer à ces projets dans le cadre de travaux de master notamment.

Les projets de l’association sont principalement des projets médicaux et socioculturels comprenant par exemple des projets pour les femmes et familles ou des formations dans des domaines tels que l’agriculture ou l’éco-tourisme.

Dans le but de se faire connaître à une plus large échelle et bénéficier soutien, l’association organise deux événements à Fribourg la première semaine du mois de mars.

« Ces événements sont aussi l’occasion de commencer un partenariat durable avec Marc Alexandre Oho Bambe, écrivain, chanteur et parrain de l’association » nous explique Claudine Fischer, présidente de l’association. En effet, « Pont Universel a pour but d’organiser dans le futur des ateliers d’écritures ponctuels dans son centre d’accueil. Ces événements marquent donc le début d’une aventure » continue-t-elle.

Marc Alexandre Oho Bambe animera un atelier d’écriture le mercredi 2 mars de 15h à 18h à LivrEchange à Fribourg. Un endroit plein de sens aux yeux de l’association car représentant la diversité culturelle.Il est en effet possible d’y trouver des livres dans plus de 240 langues différentes afin de promouvoir la diversité linguistique et culturelle des différentes populations. La bibliothèque met aussi un accent tout particulier sur un sujet très actuel : l’intégration des migrants.

Spectacle de Marc Alexandre Oho Bambe le vendredi  4 mars.
Spectacle de Marc Alexandre Oho Bambe le vendredi 4 mars

Le vendredi 4 mars, Marc Alexandre se produira aussi sur scène à LivrEchange. Il y présentera « Le Chant des Possibles », un livre en live. De nombreux autres artistes du canton de Fribourg seront aussi présents pour l’accompagner et soutenir l’association, notamment Guy Sansonnens, troubadour fribourgeois avec de nombreuses années de métier derrière lui. L’entrée est libre mais un chapeau vous attendra à la sortie si vous souhaitez soutenir l’association dans ses projets ! Juste avant le spectacle,à 19h30, une surprise attendra les participants de l’atelier d’écriture du mercredi. Il dédicacera aussi son livre « Le Chant Des Possibles », récompensé par le Prix Paul Verlaine de l’Académie française 2015, à partir de 17h à la Librairie Payot Fribourg.

L’association espère vous voir nombreux lors de ces deux événements ! ☺

Pour plus d’informations sur le travail de Pont Universel, veuillez consulter leur page Horyou ou leur site internet.

Ecrit par Laurie Martin

Action 1 - GalileoMobile2_copy

Each day we see the wonderful work of our Members, Personalities and Organizations on the Horyou platform. They are always Ready to Act! This week, we highlight the work and actions of great Organizations from Switzerland, Benin and Brazil.

Taking Astronomy to the World

Organization: GalileoMobile Location: Switzerland

The GalileoMobile is a non-profit organization. It is a science education initiative with the goal of bringing modern astronomy close to young people around the world. Created in 2009 with inspiration from the International Year of Astronomy 2009 it is currently run by astronomers, educators and science communicators. The initiative is six years old this year. This action post tells the story of its many inspiring achievements over the years, mainly in connecting people across South America. Discover this action post here.

By Amma Aburam

Action2 - L’Association Défis des Jeunes pour le Développement copy

Le Noel des enfants pour la paix

Organisation: L’Association Défis des Jeunes pour le Développement Lieu: Bénin

L’Association Défis des Jeunes pour le Développement a été créée dans le but de lutter contre la pauvreté et surtout de soutenir les jeunes dans l’accomplissement de leur devoir de pousser le Bénin vers l’avant. L’association répond aux besoins pour l’amélioration des conditions de vie dans l’économie, l’éducation, la culture, l’environnement et bien d’autres domaines. Leur action de cette semaine est en lien avec l’approche de la saison de Noël. Le Noël des enfants pour la paix en est sur sa cinquième Edition cette année. Le but de l’évènement est de créer un lieu de rencontre et d’animation pour les enfants et les jeunes qui n’ont pas la chance de fêter Noël comme ils le devraient. Découvrez et contribuez à cette action ici.

Par Amma Aburam

Action 3 Centro Social João da Costa -_copy

Reciclar e reutilizar são dois dos 5 R’s da Sustentabilidade

Organização: Centro Social João da Costa Localização: Brasil

O Centro Social João da Costa existe há mais de 40 anos no Brasil. A instituição busca favorecer a formação integral do indivíduo com o compromisso de garantir prioridades socioeducativas voltadas para a promoção dos direitos de cidadania às crianças, adolescentes, jovens e adultos da comunidade e adjacências. Uma das atividades do Centro Social Dom João Costa é a oficina de Puff, que tem o intuito de ajudar o meio ambiente, retirando da natureza seus agentes prejudiciais e ao mesmo tempo, levar alegria e conforto paras as famílias que utilizam o produto. Para saber mais clique aqui.

Por Edriana Oliveira Major

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Version Française ici

The weekend 19th to the 20th of September in Geneva marked the yearly Alternatiba Léman Festival which was centered on the theme of promoting local initiatives for climate change and the art of positively living together. The Festival hosted conferences and debates, as well as food and clothing stands, music, movie projections and local food products. It took place on the sunny Plaine de Plainpalais, a prominent square within the city of Geneva, with events also held at the house of associations and the communal hall of the Plainpalais neighborhood.

The Festival gathered around 500 people in support of local farmers, local merchants and helpful sustainable living in Geneva and the surrounding areas. It was a true embodiment of local actions for climate and the joys of connecting for a positive lifestyle. Horyou collaborated with the association and supported its “The Meal” initiative, a lunch cooked with locally produced agricultural products, with the idea to gather a large number of people from across the world to share a Meal in support of farmers and their plea for food sovereignty and access to resources, soil, water and seeds.

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“The Meal” was held simultaneously in about 20 other locations worldwide, with the same goal of promoting consumption of local products. In Geneva, it delighted 200 people on the Plaine and consisted of long tables filled with fresh tomatoes, salads, gazpachos, fresh fruits and vegetables, sauces and pasta.

“The Meal”, a truly unifying power in its ideals and encouragement throughout the world, was thus the occasion for all participants to get together, share thoughts and build solidarity within their communities, on the spot, as well as via Skype conversations. Geneva connected with Mali – led by Aminata Touré -, Morocco – led by Nicole Jeffroy -, Nepal – led by Jagat Basnet -, and Pakistan – led by a young university student called Irene Farkhanda -, to mention but a few locations.

Proceeds from “The Meal” went to various nonprofits in Geneva and in Benin, as the Festival had a dedicated area for local nonprofits and various organizations. Horyou had a stand as well, and so did some of the organizations on the Horyou platform, such as One Action and Voix Libres. The event went on through Sunday with even more participants and visitors. We look forward to seeing bigger local agricultural food tables, and more Meals shared in more locations across the world at next year’s festival.

By Amma Aburam

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    English version here

    Le week-end du 19 au 20 septembre à Genève a été marqué par le Festival annuel Alternatiba Léman dont le thème tournait autour des initiatives locales pour le changement climatique et l’art de vivre ensemble de manière positive. Le Festival hébergeait des conférences et des débats, ainsi que des stands de produits alimentaires locaux, de vêtements, de musique et de projections de films. Il s’est tenu sous le soleil de la plaine de Plainpalais, célèbre square au sein de la ville de Genève, et s’est prolongé avec des événements organisés à la Maison des associations et dans la salle communale du quartier Plainpalais.

    Alternatiba Léman a réuni environ 500 personnes venues soutenir les agriculteurs et les commerçants locaux, ainsi que les modes de vie durables à Genève et dans les zones environnantes. Il a permis de mettre en lumière des actions locales en faveur du climat et la joie de se connecter pour promouvoir un style de vie positif. Horyou y a collaboré et soutenu l’initiative “The Meal“, un déjeuner collectif préparé par l’association avec des produits agricoles locaux. Son idée consiste à rassembler un grand nombre de gens venus de partout dans le monde pour partager un repas en signe de soutien aux agriculteurs et à leur revendication de souveraineté alimentaire et de libre accès aux ressources, sols, eau et graines.

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    “The Meal” était organisé simultanément dans environ 20 autres endroits dans le monde, avec le même objectif de promotion de la consommation de produits locaux. A Genève, il a régalé 200 personnes réunies sur la Plaine autour de longues tables proposant des tomates fraîches, des salades, du gaspacho, des fruits et légumes frais, des sauces et des pâtes.

    “The Meal”, véritable pouvoir unificateur et d’encouragement dans ses idéaux à travers le monde, a été ainsi l’occasion pour tous les participants de se rencontrer, de partager des idées et d’affermir la solidarité au sein de leurs communautés, sur place, ainsi que via Skype. Genève s’est ainsi connecté avec le Mali – animé par Aminata Touré -, le Maroc – animé par Nicole Jeffroy -, le Népal – animé par Jagat Basnet – et le Pakistan – animé par une jeune étudiante du nom d’Irène Farkhanda -, pour ne citer que ces quelques endroits.

    Les recettes du “Meal” ont été reversées à des associations à Genève et au Bénin, ainsi qu’à diverses associations auxquelles le Festival avait aménagé un espace dédié. Horyou a y ainsi été bénéficiaire d’un stand, de même qu’un certain nombre d’associations actives sur la plate-forme Horyou, telles One Action ou encore Voix Libres. L’événement s’est poursuivi le dimanche avec encore plus de participants et de visiteurs. Nous attendons avec impatience le Festival de l’année prochaine pour y voir de plus grandes tables soutenant les agricultures locales et plus de repas partagés en plusieurs endroits à travers le monde.

    Par Amma Aburam

    Ce weekend aura lieu un événement phare à Genève : le Festival Alternatiba Léman auquel collabore grandement l’association The Meal présente sur la plateforme Horyou.

    Ce festival transfrontalier des initiatives locales pour le climat et le bien vivre ensemble aura lieu du 18 au 20 septembre 2015 principalement dans le quartier de Plainpalais, notamment sur la Plaine, à la maison des associations et à la salle communale de Plainpalais. the Meal 6 - bolivie 750 Vous pourrez assister à de nombreuses conférences, découvrir des expositions, des stands, des ateliers et des démonstrations pratiques, ainsi que participer à divers repas, concerts, chants et danses.

    Alternatiba organise ce rassemblement afin de démontrer qu’il existe bien des solutions au dérèglement climatique et qu’elles peuvent mener à une société et une vie plus humaines, solidaires et conviviale.

    L’association The Meal y organise le Samedi 19 Septembre à midi « un repas pour notre avenir », repas composé entièrement de produits d’agriculteurs de la région. De nombreux repas The Meal auront lieu en parallèle à travers le monde. Les fonds récoltés serviront à soutenir plusieurs projets humanitaires locaux et globaux, notamment une corporative agricole de femmes au Bénin. Horyou sera présent lors des deux jours de l’événement en soutient de The Meal. Nous vous attendons sur la Plaine ! the meal 5 - Nigeria 750 Pour plus d’information découvrez cette action sur la plateforme Horyou ici

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